23 de enero de 2011

Las tres historias de Steve Jobs


Ceremonia de graduación Universidad de Stanford: presentación de Steve Jobs y posterior discurso


Discurso de Steve Jobs ( subtitulado en español)
Transcripción del discurso de Steve Jobs, Chief Executive Officer y co-fundador de Apple Computery Pixar Animation Studios, en la ceremonia de graduación de la Universidad de Stanford, 12 de junio de 2005:
Es un honor para mí estar presente en la ceremonia de graduación de una de las mejores universidades del mundo. Nunca me gradué. La verdad sea dicha, esto es lo más cerca que he estado de una graduación universitaria. Hoy quiero contarles tres historias de mi vida. Eso es todo. No es gran cosa. Sólo son tres historias.

La primera historia es sobre conectar los puntos
Yo abandoné mis estudios en Reed College después de los 6 primeros meses de estancia, pero asistí informalmente a algunas clases durante 18 meses más antes de abandonar definitivamente.

¿Por qué abandoné mis estudios? Todo comenzó antes de que yo naciera. Mi madre biológica era una joven madre, estudiante de universidad, y decidió ofrecerme en adopción. Ella quería que fuera adoptado por graduados universitarios, así que todo estuvo arreglado para que al nacer fuese adoptado por un abogado y su esposa. Pero cuando nací decidieron, en el último minuto, que realmente querían una niña. Así que mis padres actuales, otra pareja que estaba en una lista de espera, recibieron una llamada en medio de la noche: - “Tenemos un niño inesperado, ¿lo quieren?”. Ellos respondieron: “¡por supuesto!”. Mi madre biológica más tarde se dio cuenta de que mi madre adoptiva nunca se había graduado de la universidad y que mi padre no había terminado la escuela. Ella se negó a firmar los papeles finales de adopción. Solo aceptó unos meses después cuando mis padres adoptivos prometieron que yo iría algún día a la universidad. Eso fue el inicio de mi vida.

Y 17 años después fuí a la universidad. Pero ingenuamente escogí una que era casi tan cara como Stanford, y todos los ahorros de mis padres de clase trabajadora estaban siendo gastados en mis estudios. Después de seis meses, me encontraba con que nada tenía sentido. No tenía ni idea de qué quería hacer con mi vida y cómo la universidad iba ayudarme a averiguarlo. Y estaba allí gastando todo el dinero que mis padres habían ahorrado en su vida entera. Así que decidí abandonar mis estudios y confiar en que todo saldría bien. Fue un poco inquietante aquel tiempo, pero mirando hacia atrás fue una de las mejores decisiones que he tomado. Tras retirarme pude dejar de asistir a las clases obligatorias que no me interesaban y acudía a otras que parecían más interesantes.

No todo fue perfecto. No tenía habitación, así que me dormía en el suelo de las habitaciones de mis amigos; reciclé latas de 'coke' por cinco centavos para comprar comida; y caminé siete millas cada domingo para conseguir una buena comida en un templo de Hare Krishna. Estaba encantado. Y muchas de las cosas con las que me encontré siguiendo mi curiosidad e intuición fueron de incalculable valor más tarde.

Déjenme darles un ejemplo: Reed College en esa época ofrecía quizás la mejor instrucción de caligrafía del país. A través del campus, cada cartel, cada etiqueta de cajón, estaba hermosamente caligrafiado a mano. Como me había retirado y no tenía que asistir a las clases normales, decidí tomar clases de caligrafía para aprender cómo hacer esto. Aprendí sobre las tipografías serif y san serif, sobre la variación de la cantidad de espacio entre diferentes combinaciones de letras, sobre lo que hace excelente a una tipografía.

Era hermoso, histórico, artísticamente sutil en una forma en que la ciencia no puede capturar, y me pareció fascinante. Nada de esto parecía tener aplicación práctica en mi vida. Pero 10 años después, cuando estábamos diseñando el primer computador Macintosh, todo regresó a mi mente. Y formó parte del diseño de Mac.

Fue el primer computador con tipografía hermosa. Si no hubiera asistido a ese curso en la universidad, el Mac nunca habría tenido múltiples tipografías o fuentes proporcionalmente espaciadas…Y ya que Windows simplemente copió el Mac, es probable que ningún computador personal las hubiera tenido. Si nunca hubiese abandonado mis estudios, y nunca hubiera tomado esas clases de caligrafía, los computadores personales podrían no tener la hermosa tipografía que tienen.

Evidentemente era imposible conectar los puntos mirando hacia adelante cuando estaba en la universidad. Pero fue muy claro mirando atrás diez años después. De nuevo. No puedes conectar puntos mirando hacia adelante; solo puedes conectarlos mirando hacia atrás. Así que tienes que confiar en que los puntos se conectarán de alguna forma en el futuro. Tienes que confiar en algo – tu instinto, el destino, la vida, el karma, lo que sea-. Porque confiando que los puntos van a conectarse de alguna manera, eso te dará seguridad para seguir tus corazonadas, incluso cuando te guíen fuera del camino usual, y eso marcará la diferencia.


Mi segunda historia es sobre amor y pérdida

Fui afortunado: encontré temprano lo que amaba hacer en la vida vida. Steve Wozniak y yo comenzamos la empresa Apple en el garaje de mis padres cuando yo tenía 20 años. Trabajamos duro, y en 10 años Apple había pasado de ser solo nosotros dos en un garaje a una compañía de 2.000 millones de dólares con más de 4.000 empleados. Apenas habíamos presentado nuestra mejor creación –el Macintosh- un año antes, y yo apenas llegaba a los 30 años. Y entonces fui despedido.

¿Cómo puedes ser despedido de la compañía que tu fundaste? Bueno, mientras Apple crecía contratamos a alguien que pensé tenía talento para manejar la compañía conmigo, y durante el primer año las cosas estuvieron bien. Pero entonces nuestras visiones del futuro comenzaron a diverger y nos distanciamos eventualmente. Cuando esto ocurrió, nuestra junta de directores lo apoyó a él. Así que a los 30 años estaba fuera. Lo que había sido el foco de toda mi vida adulta se había ido y fue devastador. No supe realmente qué hacer durante algunos meses. Sentía que había decepcionado a la generación previa de empresarios, que había dejado la batuta mientras me era entregada.

Conocí a David Packard y Bob Noyce. Traté de disculparme por haber errado tan gravemente. Fue un fracaso muy notorio, e incluso pensé irme del valle (Silicon Valley). Pero algo comenzó lentamente a despertar en mí. Todavía amaba lo que hacía. Los eventos de Apple no habían cambiado eso en nada. Había sido rechazado, pero estaba todavía ilusionado. Y decidí comenzar de nuevo. No lo vi entonces, pero es cierto que haber sido despedido de Apple fue la mejor cosa que pudo haberme pasado. El peso del éxito fue reemplazado por la ligereza de ser un principiante de nuevo, menos seguro de todo. Me liberó para entrar en uno de los periodos más creativos de mi vida.

Durante los siguientes cinco años, fundé una compañía llamada NeXT, otra llamada Pixar, y me enamoré de una fascinante mujer que llegaría a ser mi esposa. Pixar se convirtió en el primer estudio de animación que creó la primera película animada completamente por computadora, Toy Story, y ahora es el estudio de animación más exitoso del mundo.

En una excepcional secuencia de eventos, Apple compró NeXT, yo retorné a la compañía, y la tecnología que desarrollamos en NeXT es el corazón del actual renacimiento de Apple. Y Laurene (Powell Jobs) y yo tenemos juntos una maravillosa familia. Estoy seguro de que nada de esto hubiera pasado si no hubiera sido despedido de Apple. Era una medicina de horrible sabor, pero supongo que el paciente la necesitaba.

Algunas veces, la vida te golpea en la cabeza con un ladrillo. No pierdas la fe. Estoy convencido de que la única cosa que me hizo seguir fue que yo amaba lo que hacía. Tienes que encontrar lo que amas. Y eso es cierto tanto para tu trabajo como para los que amas. Tu trabajo va a llenar una gran parte de tu vida, y la única forma de estar verdaderamente satisfecho es hacer lo que crees que es un gran trabajo. Si no lo has encontrado todavía, sigue buscando. No te des por vencido. Como en toda corazonada, lo sabrás cuando lo encuentres. Y como cualquier gran relación, se vuelve mejor con el paso de los años. Así que sigue buscando hasta que lo encuentres. No te conformes.


Mi tercera historia es sobre la muerte


Cuando tenía 17 años, leí una cita que decía algo así como: “Si vives cada día como si fuera el último, algún día estarás en lo cierto”. Esto me impresionó, y desde entonces, los últimos 33 años, me he mirado en el espejo cada mañana y me he preguntado a mí mismo: “Si hoy fuera el último día de mi vida, ¿desearía hacer lo que estoy a punto de hacer hoy?”. Y si durante muchos días seguidos la respuesta es “No”, sabía que algo tenía que cambiar.

Recordar que estaré muerto pronto es la más importante herramienta que he encontrado para hacer grandes elecciones en mi vida. Porque casi todo – las grandes expectativas, el orgullo, el temor al ridículo o al fracaso- estas cosas desaparecen al enfrentarse a la muerte, quedando sólo lo verdaderamente importante. Recordar que vas a morir es la mejor forma que conozco para evitar la trampa de pensar que tienes algo que perder. Ya estás desnudo. No hay razón para no seguir tu corazón.

Hace cerca de un año se me diagnosticó cáncer. Tuve un examen médico a las 7:30 de la mañana, y claramente mostraba un tumor en mi páncreas. Ni siquiera sabía qué era un páncreas. Los doctores me dijeron que seguramente era un tipo de cáncer incurable, y que no debería esperar vivir más de tres o seis meses.

Mi doctor me aconsejó ir a casa y poner en orden mis asuntos, que es el código médico para prepararse para la muerte. Eso significa tratar de decir a tus hijos en solo unos meses todo lo que pensaste tendrías que decirles en los próximos 10 años. Significa asegurarte de que todo está arreglado de forma tal que sea lo más fácil posible para tu familia. Significa despedirse.

Viví con ese diagnóstico todo el día. Esa noche me hicieron una biopsia, en la que hicieron pasar un endoscopio a través de mi garganta, estómago e intestinos, pusieron una aguja en mi páncreas y tomaron algunas células del tumor. Estaba sedado, pero mi esposa que estaba allí, me dijo que cuando ellos vieron las células bajo el microscopio, los doctores empezaron a llorar, porque se dieron cuenta de que era una rara forma de cáncer pancreático que es curable con cirugía.

Tuve la cirugía y ahora estoy bien. Esto es lo más cerca que he estado de la muerte, y espero que lo sea por algunas décadas más. Haberlo superado me permite decirles esto con un poco más de certeza que cuando la muerte era un concepto útil pero puramente intelectual:

Nadie quiere morir. Incluso la gente que desea ir al cielo no desea morir para ir allí. Y sin embargo, la muerte es un destino que todos compartimos. Nadie ha escapado a ella. Y es como debería ser, porque la Muerte es probablemente la mejor invención de la Vida. Es el agente de cambio de la vida. Remueve lo antiguo para dar paso a lo nuevo. Ahora lo nuevo son ustedes, pero algún día, no muy lejano, ustedes llegarán a ser gradualmente lo viejo y serán removidos. Siento ser tan dramático, pero es así.
El tiempo de ustedes está limitado, así que no lo desperdicien viviendo la vida de otros. No se dejen atrapar por dogmas, eso sería vivir con los resultados del pensamiento de otra gente. No permitan que el ruido de las opiniones de otros acallen su propia voz. Y más importante, tengan el coraje de seguir su corazón e intuición. Ellos de alguna forma ya saben lo que verdaderamente quieren ustedes llegar a ser. Todo lo demás es secundario.
Cuando era joven, había una asombrosa publicación llamada The Whole Earth Catalog, que era una de las biblias de mi generación. Fue creada por un tipo llamado Stewart Brand no muy lejos de aquí en Menlo Park, y la creó con un toque poético. Fue a fines de los 60, antes de las computadoras personales y de la edición mediante microcomputadoras, por lo tanto, en su totalidad estaba editada usando máquinas de escribir, tijeras y cámaras polaroid. Era algo así como Google, en formato de edición económica, 35 años antes de que apareciera Google: era idealista y rebosante de hermosas herramientas y grandes conceptos.

Stewart y su equipo publicaron varias ediciones del The Whole Earth Catalog, y luego cuando llegó el momento, publicaron la última edición. Fue a mediados de los 70 y yo tenía la edad de ustedes. En la tapa trasera de la última edición, había una fotografía de una carretera rural, temprano por la mañana, similar a una en la que ustedes estarían haciendo dedo si les gustara la aventura. Debajo de la foto decía: “Manténganse hambrientos. Manténganse insensatos”. Fue su mensaje de despedida al finalizar. Manténganse hambrientos. Manténganse insensatos.

Siempre he deseado eso para mí. Y ahora que ustedes se gradúan para empezar de nuevo, es lo que les deseo. Permanezcan hambrientos. Permanezcan insensatos. Muchas gracias

Transcripción discurso Steve Jobs (inglés): You've got to find what you love

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Nací en Bustiello (Asturias). Desde el año 1976 vivo en Santiago de Compostela. Estudié Matemáticas en la USC,1976/1981. Actualmente me dedico a la docencia en Galicia.

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